#Intervened (In progress)

Societies and intervened individuals deprived of their sovereignty; they see their freedom diminished. Intervene means to scrutinize, to control, to censor, to spy, to supervise, and to authoritatively interfere. These definitions are referred to ways of exercising power, the way that a dominant party has to penetrate a delimited space and act with authority. However, intervened also means to get involved in an issue: to adjudicate between those who dispute. As an intransitive verb it is equivalent to occur, to happen.

To intervene has a particular complexity as it appeals to diverse actions with unequal purposes. Even so, the different Alternatives are related to a location and an event: be between (inter) and transform what has been given.

To weigh such complexity in the work of Ricardo Arispe, called Intervened, we need to take two approaches. The first crosses the dilemmas of contemporary societies and connects with the particular effects of the Venezuelan crisis. The second goes through the problems of photography and art of the 21st century and it reaches the ghostly confines of post-photography. It is not about neither parallel paths, nor alternatives. Both routes integrate the same maze. They are part of an intricate cultural operation which mission is to provoke and not expose a definitive work.

Intervened is a metaphor for the difficult relations of the contemporary citizen with the abundance of information and power strategies. Its symbology, displayed in a non-conventional expository structure, refers to the coexistence of big data with the scarcity of resources in the third world, to the obscurity of public and private organizations with regard to the transparency of the intimate life in social networks, to the unlimited production of messages from the centers of power and the censorship imposed on the dissidents, to the pretension of ideologies to remain immune and to the fragility of the human body when its integrity is violated by the tactics of the dominant systems.

Arispe’s work is a discourse on the ambiguity of information. Also about the inconsistency of individual and collective identity of our time. Therefore, the addressed social, political and aesthetic contradictions are not overcome in the images. However, internally conflicts tend to overflow and stimulate concepts which solidity is suspicious because they are in vogue: post-truth, avatar and millenials among others. The issue in Intervened is not only the contradiction between oppressive and libertarian forces but the ambiguity of personal and social limits. Likewise, it is not a dissertation on the boundaries of the representation in art and photography, since what is photographed has a demarcated space: it is all space itself.

Docile bodies in the labyrinth

In the installation elaborated by Ricardo Arispe, the masks are mediating devices between our inner self and our circumstances in life. However, they do not refer to archetypal, sacred or magical objects. It’s about visual simulations that operate like a password: indispensable keys for the exchange of data between us and our world. They work as passwords that allow to integrate our confusion to the confusion of cities. They are made, like any obfuscated code, with fragments extracted from ordinary and integrated materials in an unusual way: in this case paper spoilage, security tapes and metal sheets among others.

The masks in Intervened offer a poetic of time and urban space. In them there are traces extracted from streets and avenues, memories of common lives, laws and indications of the presence of media. They do not protect or connect their users with the transcendental, unlike the sacred objects its task is brutal: they add the variables of global-local chaos to the face of hybrid beings, unfinished, and insecure. The mask dresses the mannequin: cliché model of the human body of this century. Also it dresses the busts of the heroes and the images of the saints.

Arispe appeals to the fragility of the body and the post-human identity in his work. That is why everything is dismembered in space and, at the same time, symbolically integrated into the mask-password artifice. The readings, such as identities, are provisional. And although the visual universe of the installation is intervened by laws and everyday information, there are no established concepts, political solutions or visual limits. The prevailing sensibility is confusion because, as happens with the media and networks, nothing is quiet, there are no permanent systems and no speech dominates the other. The prevailing territory where all interventions influence, whether it is violation, espionage, dialogue or mediation is the bewilderment.

In Intervened themes and concrete problems are addressed: pollution, diabetes and shortage of medicines, poverty, political repression, censorship, resilience and activism. There are also names of accomplices cited in the work: José Vívenes, Juan Diego Pérez, Pancho, Acuña, Jesús Briceño, Carolina Afonso, Max Provenzano, Cesibel Navas, Ana Mosquera, Victoria Arispe, Juan Marroquín, Alberto Asprino y Elvira Prieto. However, the themes, problems and people are besieged by the volatility of information. Arispe is not making a pamphlet, a catalog or a complaint; his job is to show, to let appear: to intervene as it happens. That is why Intervened is a cultural operation, art’s duty is to activate the performance of the society of the moment: our society.

Humberto Valdivieso
Curador del Centro Cultural UCAB


#Intervenidos

Las sociedades y los sujetos intervenidos pierden soberanía, ven disminuida su libertad. Intervenir significa examinar, controlar, censurar, espiar, fiscalizar e interponerse con autoridad. Estas acepciones están referidas a modos de ejercer el poder, a la manera que una voluntad dominante tiene para penetrar en un espacio delimitado y actuar con autoridad. Sin embargo, intervenir también significa tomar parte en un asunto: interceder o mediar entre quienes pelean. Como verbo intransitivo equivale a ocurrir, acontecer.

La intervención tiene una complejidad particular pues apela a diversas acciones con propósitos desiguales. Aún así, las diferentes alternativas están relacionadas con una ubicación y un acontecimiento: estar entre (inter) y transformar lo dado.

Para sopesar semejante complejidad en la obra de Ricardo Arispe, llamada Intervenidos, es necesario adentrarse a través de dos vías. La primera cruza los dilemas de las sociedades contemporáneas y conecta con los efectos particulares de la crisis venezolana. La segunda, recorre los problemas de la fotografía y el arte del siglo veintiuno y llega hasta los confines fantasmales de la postfotografía. No se trata de trayectos paralelos, tampoco de alternativas. Ambas vías integran el mismo laberinto. Son parte de una operación cultural intrincada cuya misión es provocar y no exponer una obra definitiva.

Intervenidos es una metáfora de las difíciles relaciones del ciudadano contemporáneo con la abundancia de información y las estrategias del poder. Su simbología, desplegada en una estructura expositiva no convencional, se refiere a la convivencia de los grandes datos con la escasez de recursos en el tercer mundo, a la opacidad de las organizaciones públicas y privadas con respecto a la transparencia de la vida íntima en las redes sociales, a la ilimitada producción de mensajes desde los centros de poder y la censura impuesta a los disidentes, a la pretensión de las ideologías por mantenerse inmunes y a la fragilidad del cuerpo humano cuando su integridad es violada por las tácticas de los sistemas dominantes.
El trabajo de Arispe es un discurso sobre la ambigüedad de la información. También sobre la inconsistencia de la identidad individual y colectiva de nuestro tiempo. Por eso, las contradicciones sociales, políticas y estéticas que aborda no son superadas en las imágenes. No obstante, en su interior los conflictos tienden a desbordarse y a estimular conceptos cuya solidez es sospechosa justo porque están en boga: postverdad, avatar y millenials entre otros. El asunto en Intervenidos no es solo la contradicción entre fuerzas opresoras y libertarias sino la ambigüedad de los límites personales y sociales. Asimismo, no es una disertación sobre los linderos de la representación en el arte y la fotografía, pues lo fotográfico no tiene un espacio demarcado: es todo el espacio en sí mismo.

Cuerpos dóciles en el laberinto
En la instalación elaborada por Ricardo Arispe, las máscaras son artilugios mediadores entre la interioridad de los seres humanos y las contingencias de la vida. Sin embargo, no se refieren a objetos arquetipales, sagrados o mágicos. Se trata de simulacros visuales que operan como una contraseña: claves indispensables para el intercambio de datos entre el sujeto y el mundo. Funcionan como passwords que permiten integrar la confusión de la gente a la confusión de las ciudades. Están hechos, como todo código ofuscado, de fragmentos extraídos de materiales ordinarios e integrados de modo insólito: maculaturas, cintas de seguridad y láminas de zing entre otros.

Las máscaras en Intervenidos ofrecen una poética del tiempo y el espacio urbano. En ellas hay trazos extraídos de calles y avenidas, memorias de vidas comunes, leyes e indicios de la presencia de los medios de comunicación. Ellas no protegen ni conectan a sus usuarios con lo transcendental, a diferencia de los objetos sagrados. Su cometido es brutal: adosan las variables del caos global-local al rostro de unos seres híbridos, inconclusos, inseguros. La máscara viste al maniquí: modelo cliché del cuerpo humano de este siglo. También a los bustos de los héroes y las imágenes de los santos

Arispe apela a la fragilidad del cuerpo y la identidad posthumana en su trabajo. Por eso todo está desmembrado en el espacio y, a la vez, integrado simbólicamente en el artificio de la máscara-contraseña. Las lecturas, tal como las identidades, son provisionales. Y aunque el universo visual de la instalación está intervenido por leyes e informaciones cotidianas, no hay conceptos establecidos, soluciones políticas o límites visuales concretos. La sensibilidad imperante es la confusión pues, tal como ocurre con los medios y las redes, nada calla, no hay sistemas permanentes y ningún discurso domina al otro. El territorio imperante donde todas las intervenciones dominan, bien se trate de violación, espionaje, diálogo o mediación es el desconcierto.

En Intervenidos pueden asomarse temáticas y problemas concretos: contaminación, diabetes y escasez de medicamentos, pobreza, represión política, censura, resiliencia y activismo. También nombres de cómplices citados en la obra: José Vívenes, Juan Diego Pérez, Pancho Acuña, Jesús Briceño, Carolina Afonso, Max Provenzano, Cesibel Navas, Ana Mosquera, Victoria Arispe, Juan Marroquín, Alberto Asprino y Elvira Prieto. Sin embargo, las temáticas, los problemas y las personas están asediados por la volatilidad de la información. Arispe no está haciendo un panfleto, un catálogo o lanzando una denuncia; su trabajo es mostrar, dejar aparecer: intervenir como acontecer. Por eso Intervenidos es una operación cultural, la función del arte ahí es activar el performance de la sociedad del instante: la nuestra.

Humberto Valdivieso
Curador del Centro Cultural UCAB